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Demographic Characteristics of High School Math and Science Teachers and Girls’ Success in STEM

Elizabeth Stearns, Martha Cecilia Bottía, Eleonora Davalos, Roslyn Arlin Mickelson, Stephanie Moller, Lauren Valentino
DOI: http://dx.doi.org/10.1093/socpro/spv027 87-110 First published online: 8 January 2016

Abstract

Given the prestige and compensation of science and math-related occupations, the underrepresentation of women and people of color in science, technology, engineering, and mathematics majors (STEM) perpetuates entrenched economic and social inequities. Explanations for this underrepresentation have largely focused on individual characteristics, including uneven academic preparation, as well as institutional factors at the college level. In this article, we focus instead on high schools. We highlight the influence of the intersection between race and gender of female math and science teachers on students’ decisions to major in STEM fields. Theoretically, this article extends the political science concept of representative bureaucracy to the issue of women’s and disadvantaged minorities’ underrepresentation in STEM majors. We analyze longitudinal data from public school students in North Carolina to test whether organizational demography of high school math and science faculty has an association with college major choice and graduation. Using hierarchical probit models with an instrumental-variable approach, we find that young white women are more likely to major in STEM fields and to graduate with STEM degrees when they come from high schools with higher proportions of female math and science teachers, irrespective of the race of the teacher. At the same time, these teachers do not depress young white or African American men’s chances of majoring in STEM. Results for African American women are less conclusive, highlighting the limitations of their small sample size.

Dado el prestigio y la compensación de las ocupaciones científicas y relacionadas con las matemáticas, la sub-representación de las mujeres y personas de color en la ciencia, tecnología, ingeniería y carreras de matemáticas (STEM) perpetúa las desigualdades económicas y sociales arraigadas. Las explicaciones de esta falta de representación se han centrado en gran medida en las características individuales, incluyendo la preparación académica irregular, así como los factores institucionales en el nivel universitario. En este trabajo, nos centramos en cambio, en las preparatorias. Se destaca la influencia de la intersección entre la raza y el género de maestros de matemáticas y ciencias sobre las decisiones de los estudiantes de especializarse en campos de STEM. En teoría, este trabajo se extiende el concepto de ciencia política de la burocracia representante a la cuestión de la sub-representación de las mujeres y las minorías desfavorecidas en las especializaciones en carreras de STEM. Analizamos datos longitudinales de los estudiantes de escuelas públicas de Carolina del Norte para probar si la demografía organizacional de matemáticas de la preparatoria y la facultad de ciencias tiene una asociación con la especialización seleccionada por los estudiantes y con su graduación universitaria. El uso de modelos probit jerárquicos con un enfoque instrumental de variables, encontramos que mujeres jóvenes blancas tienen más probabilidades de especializarse en las carreras de STEM y graduarse con títulos STEM cuando vienen de preparatorias con una mayor proporción de maestras de matemáticas y ciencias, independientemente de la raza de la maestra. Al mismo tiempo, estas maestras no previenen las oportunidades de hombres jóvenes blancos o afroamericanos de especializarse en STEM, ni la presencia de maestros negros de matemáticas y ciencias asociados con hombres y mujeres negros asociados con resultados STEM.

  • gender and education
  • representative bureaucracy
  • math/science education
  • high school to college transitions
  • gender gaps in STEM
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